Afrique

CAN 2021 : Belmadi : «Défendre notre titre»

L’Algérie est pleine dedans dans la Coupe d’Afrique des nations 2021, qui a débuté dimanche au Cameroun. Les Champions d’Afrique vont aborder la compétition avec l’ambition jamais cachée de défendre leur titre acquis en Egypte, il y a plus de deux ans. En conférence de presse, la veille de la première sortie des Verts face à la Sierra Leone, le coach Djamel Belmadi n’est pas allé par 36 chemins pour dire à tout le monde que son groupe est là non pas pour faire du tourisme. «Nous vivons avec cette pression de maintenir notre dynamique positive. Certes, il y a une différence avec l’édition de 2019 en raison de notre statut d’aujourd’hui. Néanmoins, rien n’a changé dans nos ambitions. D’ailleurs, même en 2019 nous avions déjà annoncé que notre objectif était de l’emporter. Je m’étais mis la pression tout seul. Nous en avons donc l’habitude» a indiqué le sélectionneur national pour donner le ton. Et pour réussir une bonne CAN, il faudra réussir une entrée fracassante dans cette compétition. Cela passe par un succès face à la Sierra Leone, cet après-midi, au stade Japoma de Douala. Même si l’adversaire reste méconnu du grand public, iln’e demeure pas moins que le coach Belmadi refuse de sous-estime la Sierra Leone. « C’est une équipe qu’il faut prendre très au sérieux. La Sierra Leone s’était qualifiée dans un groupe où il y avait le Nigeria et le Bénin. Leur match référence était celui face au Nigeria où ils avaient réussi à imposer un (4-4) alors qu’ils étaient menés par 4 buts à 0. Je l’ai toujours dit et je ne cesserai pas de le répéter, il faudra faire attention parce qu’il n’y a pas de petite équipe en Afrique. Si nous baissons la garde, nous le paierons cher. Il ne faut pas sous-estimer ces équipes-là», a-t-il souligné. Il faut dire que le coach a déploré le faux bond de la Gambie, qui devait affronter les Verts en amical à Doha, mais il affirme que son équipe est appelée à s’adapter à tous les aléas.

-DjO

 

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